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Apprendre à faire la bousculade: la recherche d'un pigiste pour un travail significatif

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Par Colleen Kong-Savage

Ce qui suit est un post invité de Colleen Kong-Savage, illustratrice et écrivain vivant à Manhattan. Elle partage avec nous les difficultés à trouver un emploi après un divorce et à ne plus travailler depuis près de 10 ans pour élever son fils.

Certaines personnes sont douées pour gagner de l'argent. D'autres ne le sont pas. Je ne suis pas. En fait, je suis vraiment mauvais et le fait que j'écris pour un blog sur les finances personnelles est plutôt ironique, voire carrément ridicule. Je suis cette travailleuse de la vente au détail qui gagne le salaire minimum, ne prenant même pas ces revenus à la maison parce qu'elle les dépense pour la marchandise qu'elle vend. Je suis l'enseignant d'arts martiaux de votre enfant qui n'est pas payé parce que l'enseignement est considéré comme faisant partie de sa formation de taekwondo. Je suis le parent bénévole dans la cour de l’école en veillant à ce que les enfants de maternelle ne soient pas piétinés par les élèves de troisième année. Ou j'étais jusqu'à ce que je sois divorcé et que je dois maintenant apprendre à gagner de l'argent.

Maintenant que j’ai perdu des emplois qui ne me payent pas assez pour vivre, je suis au chômage. Après 300 demandes d'emploi où les seuls employeurs qui ont reconnu mon existence étaient ceux présentés par des contacts, ou des hommes sur OK Cupid essayant de me rencontrer, j'ai décidé que mon plan pratique, pour obtenir un emploi stable en graphisme, était tout aussi peu pratique comme mon plan de rêve, pour obtenir un travail stable en tant qu'illustrateur. Je suis donc passé à Dream pour ne plus perdre de temps sur le Practical.

Pourquoi suis-je si sans emploi?

Je m'imagine être un employé intelligent et créatif avec de bonnes compétences humaines. Je sais que je fais du bon travail. Cet emploi de détail coûteux que j'ai mentionné plus tôt? Grâce à ma propre initiative, je suis tombé sur une couverture de presse bienvenue par CBS News et le New York Times (c'est une longue histoire). De plus, je suis engagé et discipliné.

Mon plus grand exploit a été de réaliser une ceinture noire au taekwondo cette année. Et je sais que j'ai un talent graphique solide parce que ma clientèle, petite mais fidèle, chante constamment des louanges pour lesquelles je ne pêche pas; La communauté scolaire de mon fils me désigne comme un bénévole pour concevoir des dépliants, des t-shirts, des annuaires, des affiches. Qu'est-ce qui fait qu'il est si impossible pour moi de trouver un revenu?

Mes compétences sont-elles obsolètes? Bien oui et non Mon expertise réside dans le travail d'impression et une grande partie des travaux de conception incluent également la conception de sites Web. J'ai suivi un cours accéléré de HTML / CSS et je me suis demandé si je devais m'inscrire à plus de cours, mais j'hésite à investir davantage dans mes études si cela ne garantit pas un emploi. Mon master en beaux-arts à Columbia était cher, et si je savais alors ce que je sais maintenant, je n'aurais pas fait cet investissement.

L'année dernière, je me suis inscrit auprès de cinq, six agences de création temporaire, qui ont toutes regardé mon portfolio et mon curriculum vitae. Une agence m'a même testé dans des programmes de conception numérique de base. Hélas pas assez. Mon ami, qui enseigne le graphisme, me dit qu'à New York, il y a environ 100 candidats pour chaque ouverture graphique.

J'imagine que mon faible curriculum vitae est le plus effrayant de mon être employable. En fait, ce n'est pas si maigre parce que je m'étais retirée de la force de travail pour devenir parent de mon enfant (mon ex a fait assez pour soutenir notre famille confortablement). occasionnellement en freelance pour les petites entreprises. Cependant, il y a plus de dix ans, j'ai quitté mon dernier emploi régulier de 9 heures à 17 heures.

Il y a une année, la Federal Reserve Bank of Boston a publié une étude qui révèle un biais géant contre les chômeurs depuis plus de six mois. Le chercheur Rand Ghayad, de la Northeastern University, a envoyé 4 800 cv factices à des offres d'emploi dans diverses industries. Il a constaté que parmi un groupe de candidats ayant une qualification similaire, seulement 1 à 3% des chômeurs de plus de 26 semaines étaient convoqués à un entretien, contre 9 à 16% de ceux qui étaient au chômage à court terme.

En fait, les candidats fictifs récemment sans emploi et n'ayant aucune expérience pertinente ont été convoqués à plus d'interviews que leurs homologues expérimentés, sans emploi depuis plus de six mois. (Annie Lowrey, le New York Times). Si ma disponibilité expire 26 semaines après mon dernier emploi, mes chances d'être embauché dans l'industrie du design sont bien meilleures que celles d'un cactus. J'ai un peu envie de pleurer à ce sujet, mais l’histoire réaffirme ma décision de poursuivre des projets indépendants en illustration, car personne ne m’offre un emploi dans un avenir proche.

Mon plan de rêve, en fait c'est une trilogie de rêve.

Partie I: Comme tout autre parent qui lit à son enfant, je veux faire des livres pour enfants. Heureusement pour moi, je n'ai pas besoin de chercher des artistes et de les implorer pour illustrer mon écriture gratuite.

Partie II: Je rêve de construire un empire de vêtements pour tout-petits arborant mes graphismes. Au fait, le mois dernier, j'ai posé le premier bloc de construction de mon empire lorsque je me suis ouvert KONGA NYC: Attitudes bestiales pour les enfants, un magasin de t-shirts en ligne, que je meurs d'envie de découvrir si ce n'est que de découvrir ce que fait cette créatrice sans emploi lorsqu'elle ne dévoile pas ses données personnelles.

Partie III: Enfin, je souhaite compléter les recoins de mon Dream avec des chèques de redevances provenant d’œuvres que je peux autoriser aux fabricants de cartes de vœux, de draps, d’affiches, de tissus, de plats, d’aimants, etc., etc.

Épilogue: Je travaillerai probablement aussi sur le registre de Trader Joe dans mon temps libre inexistant pour les prestations d'assurance maladie.

Les défis d'un rêve

Il y a plusieurs années, j'ai créé un livre pour enfants, Subway Line to Bedtime, qui a duré presque deux ans. Je l'ai montré à un collègue artiste martial, un illustrateur établi qui avait publié un certain nombre de titres pour enfants. Il a été impressionné et m'a mis en contact avec les éditeurs. Malheureusement, aucun d'entre eux ne pensait pouvoir trouver un marché en dehors de New York. J'ai montré le manuscrit à plusieurs agents littéraires, ainsi qu'à un éditeur qui m'avait contacté lors d'une conférence d'illustrateurs, en vain. Je me suis donc contenté de quelques exemplaires imprimés sur Lulu, les ai envoyés en cadeaux et les ai appelés un jour.

J'ai le talent et les ressources nécessaires pour poursuivre la trilogie de rêve pendant quelques années. Comment puis-je mener la poursuite vers le succès? Après tout, je suis un artiste et non un homme d’affaires. Voici mes défis - ma propre liste de tâches à accomplir en matière de carrière (en passant, je salue toute suggestion constructive):

1) Corneille bruyamment. Je déteste l'auto-promotion. Il se sent narcissique et je m'inquiète des personnes ennuyeuses. Vous savez ce jingle irritant et incessant du camion de crème glacée de M. Softee en été? Il flotte au-dessus du vacarme pendant des heures, incitant les enfants (erhh, parents d’enfants) à acheter des tourbillons de vanille et de chocolat ou des personnages licenciés congelés sur des bâtons. Le chant perpétuel est une compétence dont j'ai besoin pour promouvoir mes propres produits - œuvres d'art, manuscrits, boutique de t-shirts en ligne, essais. J'espère que la chanson de mes sirènes est moins grinçante mais tout aussi envahissante.

2) Trouver le marché. Je dois équilibrer ma vision personnelle avec la commercialisation. La ligne de métro est une histoire de coucher mettant en vedette MTA de New York. Ce que j'aime c'est que c'est personnel. Mais pour les éditeurs, cela le rend trop spécifique pour un public national. Seth Godin écrit à propos de la vache pourpre, ce produit magique si radical et inouï que les gens ne savent même pas qu'ils le veulent encore. Toutefois, la plupart des gens d’affaires, qu’ils soient éditeurs, propriétaires de galeries d’art ou vendeurs de meubles, sont également pragmatiques et souhaitent investir dans des produits dont la vente est bien établie. Ces jours-ci, je prends soin de considérer la possibilité de commercialiser mes œuvres et manuscrits lorsque je les commence.

3) Faire beaucoup de choses. Le temps est limité, mais il est important d'avoir beaucoup d'idées. Mon professeur de licence d’art, qui a réussi à créer une entreprise de cartes de vœux, a été bouleversée par ses exploits quand elle a raconté les tribulations de son premier salon. Il a sélectionné deux des six manuscrits qu'il a affinés pour que son agent fasse le tour de la ville. Quand j'ai fini de créer la ligne de métro au coucher, j'ai senti que j'avais terminé un marathon. Je me rends compte maintenant que la ligne de métro est un mile dans le marathon que je cours. Heck, même ce post que vous lisez a commencé avec beaucoup plus de paragraphes et d'idées que ce que vous voyez ici.

4) Construire l'endurance. Agatha Christie, auteure à succès, a fait l'objet de cinq années de rejet continu avant la publication de son premier roman The Mysterious Affair at Styles (rejeté 20 fois). Même le premier roman de Harry Potter a été refusé douze fois avant d’être accepté par Bloomsbury. Trouver l'acceptation de mon travail aura pour but de survivre au rejet. Qu'il s'agisse d'un candidat à un emploi, d'un colporteur de t-shirt ou d'un artiste, endurer les rejets-labours à travers le non est le plus grand défi. Non pas parce qu'ils font mal, mais parce que je ne sais pas si, malgré tous les rejets, je trouverai jamais cette acceptation pour faire bouger les choses. Ma plus grande peur est que je perds mon temps.

Un jour

Lorsque mon fils est entré à la maternelle, j'ai assisté à l'orientation des parents et les enseignants ont fait de leur mieux pour nous apaiser. De nouveaux parents ont transpiré les étapes du développement que nos enfants n'avaient pas encore suivies. Le professeur de mon fils a écouté et a dit avec une certitude tranquille: «Ça va arriver.» Avant la naissance de mon fils, je me moquais de la nervosité de mes amis qui cherchaient à respirer avec leur miroir. Ensuite, je suis devenu parent et j'ai réalisé à quel point la foi est nécessaire ces premières années, la foi que tout ira bien.

J'ai besoin de foi Je passe des heures au bord de l'anxiété parce que je n'ai aucune idée de savoir si je me rapproche ou non de la création d'une source de revenus viable pour moi-même, et encore moins d'une carrière d'illustrateur. Les premiers mois après la séparation ont été démoralisants parce que je ne pouvais pas trouver de travail et je me suis rendu compte que j'étais complètement dépendant de mon ex pour les finances. Pendant un certain temps, je suis revenu à la modélisation pour les artistes, comme je le faisais dans les écoles supérieures. Vous ne pouvez pas vivre avec le salaire d'un modèle d'artiste, mais en désespoir de cause pour me remonter le moral, je suis revenu aux membres de l'ennui et aux crampes qui sont restés immobiles pendant 20 minutes à la fois. Maintenant, je préfère utiliser mon temps pour aller vers le travail que je veux réellement.

L'écrivain Sara Zarr a partagé cette idée lors d'une conférence: le temps que vous passez avant cette première acceptation est le plus difficile. Donc, pendant que vous attendez cette pause, faites simplement le travail. Moi aussi. Je fais de l'art nouveau, je montre des manuscrits à cet ami d'un ami qui est un agent littéraire, je poste des choses dans les médias sociaux pour faire savoir que je suis vivant et disponible, je consulte les agences temporaires, préparer mon portfolio pour une vitrine d'illustration. Je fais le travail C'est mon mantra ces jours-ci. Faites juste le travail. C'est tout ce que je peux faire.

Les lecteurs ont-ils eu du mal à trouver un emploi après avoir été sans emploi pendant une période de temps importante? Quelles étaient certaines des choses que vous avez faites pour aider à garder le moral et la nourriture sur la table? Avez-vous des suggestions ou des solutions pour ceux qui, comme Colleen, cherchent actuellement du travail?

Félicitations à la sortie de The Turtle Ship en 2018 écrite par Helena Ku Rhee et illustrée par Colleen Kong Savage!

Graphique par:

Colleen Kong-Savage
Illustration & Design
917-596-8376

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